Los patos hacen intercambios

Islandia
Islandia

Islandia es uno de los países más fríos del planeta y su vegetación y fauna es reducida. Aún así, el zorro ártico es uno de los pocos mamíferos terrestres que ya habitaba allí antes del ser humano. Y cada primavera, miles de patos eíder aterrizan en Isladia para nidificar, mientras que las poblaciones de estas aves están disminuyendo en el resto del mundo. ¿Cómo es ésto posible, si los patos son la comida favorita de los zorros y las temperaturas y la geografía del terreno no ayudan?

Pato eider
Pato eider
Zorro ártico
Zorro ártico

Los eíderes llegan a Islandia para construir sus nidos, poner huevos y participar en un intercambio de varios siglos de antigüedad: su valioso plumón a cambio del heno de los grajeros y protección ante los zorros que acechan. Cada verano, los islandeses se dedican a un simpático y cuidadoso ritual: levantan una hembra que está incubando, quitan el plumón que ha dejado (plumas interiores muy valiosas para hacer edredones que se venden por unos precios de hasta 10.000 euros), y lo sustituyen por heno, que la hembra acepta. De esta forma los islandeses y los patos participan en una simbiosis de lo más curiosa.

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Pero ¿cómo aprendieron los patos a sacarle partido a esta situación? Yo creo que tras años y años de nidificación comprendieron que si los islandeses andaban cerca no había zorros que atacaran los nidos. Y poco a poco dejaron que el hombre se acercara a sus nidos y cogiera su plumón, hasta hacer posible este trueque.

Fuente: National Geographic

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