El mayor ser vivo del planeta

El mayor ser vivo del planeta se llama Pando. Un nombre sencillo y humilde que difícilmente nos llamaría la atención. Sin embargo, es una criatura fantástica y majestuosa.

Si compraras un billete de avión con destino Utah (E.E.U.U.) y fueras al parque nacional de Fish Lake, te encontrarías en un inmenso bosque de álamos temblones (Populus tremula). Y podrías ver a Pando sin ninguna dificultad ya que Pando es el bosque. Ocupa una extensión de 47 hectáreas y todos y cada uno de los árboles pertenecen al mismo individuo. Todos los álamos tienen la misma información genética o DNA.

Hace 80.000 años de una semila de Populus tremula surgió un pequeño árbol que creció y echó raíces. Los árboles que podemos ver hoy en día son tallos de Pando, y comparten un gigantesco e intrincado sistema de raíces.

Durante su dilatada existencia, Pando ha tenido que soportar calentamientos y glaciaciones. Hoy, las condiciones climáticas son muy diferentes a la época en la que brotó aquella primera semilla. Tanto, que los investigadores piensan que su última floración (es decir, la última vez que se reprodujo por medio de semillas) tuvo lugar hace más de diez mil años.

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