Norteamérica tiene un nuevo enemigo

Y así es. El enemigo es un escarabajo del pino de montaña. Norteamérica se enfrenta ahora a una plaga de estos pequeños seres. Provienen de British Columbia, al suroeste de Canadá, y amenazan con extenderse por todo el norte de los Estados Unidos.

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Imagen: New York State Department of Environmental Conservation

La plaga ha matado ya a la mitad de la población de pinos de British Columbia y está empezando a hacer estragos en la región contigua de Alberta. Normalmente el frío del invierno mata a casi todas las larvas del escarabajo, pero las temperaturas han sido más cálidas en los últimos años. Los científicos creen que el escarabajo podría atacar a la especie de pino que se extiende por todo norteamérica (Jack Pine, Pinus banksiana).

Imagen: nps.gov

“En sitios de Alberta hay historias de lo que llaman lluvia de escarabajos donde, debajo de un perfecto cielo azul, los granjeros comienzan a oír algo parecido a la lluvia, en sus techos de hojalata. Se trata de billones y billones de escarabajos cayendo sobre ellos”, cuenta en profesor Lindgren, entomólogo en la University of Northern British Columbia.

Sin la intervención humana, muchísimos pinos morirían regularmente cada año por los incendios en los bosques. No obstante, éstos han evolucionado y tienen un tronco que no sólo resiste más al fuego, si no que un incendio mata a toda la vegetación y deja el pino de montaña como especie dominante. Y como resultado tenemos hectáreas y hectáreas de pino de montaña: el alojamiento perfecto para el escarabajo.

“La primera fase consiste en detectar y vigilar los escarabajos. La segunda fase consiste en cosechar las zonas afectadas lo más pronto posible para eliminar los escarabajos, y la última fase, que es en lo que estamos en este momento, es salvar la madera antes de que pueda perder su valor económico”, explica Lindgren. Lo que también se está estudiando es que, parece ser que las larvas de los escarabajos también han evolucionado, y soportan temperaturas más bajas en el invierno.

Norteamérica se encuentra cara a cara con una plaga que puede costar millones. ¿Ganará la carrera a contra reloj a los escarabajos antes de se reproduzcan y acaben con la población de pinos?

Fuente: BBCWorld y GoogleMaps.

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