Bioingeniería: ¿de dónde viene el velcro?

Ya he hablado con anterioridad sobre las imitaciones que hace el ser humano de las estructuras de la naturaleza, como las palas de molinos de viento basados en aletas de ballenas: http://bit.ly/dmR4Zf , o el diseño de la moto Vespa http://bit.ly/b01Pmw). En este caso, os contaré la historia de un material que está en todas las casas del mundo: el VELCRO®.

Imagen: sites.psu.edu

La historia comienza una mañana de 1941 cuando George de Mestral, ingeniero suizo, sale a cazar. Cuando vuelve del campo con su perro, se da cuenta de lo difícil que le resulta desenganchar las flores de cardo alpino de sus pantalones y del pelo del can. Sorprendido por la tenacidad de estas flores, las recoge con cuidado, como buen científico, para observarlas después al microscopio. Fue entonces cuando descubrió el motivo por el cual se pegaban con tanta insistencia: las flores estaban rodeadas de una multitud de ganchillos que actuaban a modo de resistentes garfios y de esta forma, se adherían al pelo de los animales y a los tejidos.

George de Mestral supo ver más allá de su experiencia con las flores de cardo, y con mucho esfuerzo y dedicación creó el revolucionario sistema de cierre que no se bloquea y que por sus sencillez y gran resistencia, supera cualquier sistema que vino después. VELCRO® nace de dos palabras francesas, velours (bucle) y crochet (gancho), y la marca,  desde 1959, ha dado nombre a una amplísima generación de productos que han hecho más sencillas las operaciones de cierre y fijación.

Flor de cardo alpino
Imagen al microscopio electrónico de barrido del VELCRO

Como veis, amigos, ¡hay tener la mente despierta para ver un futuro grande en cosas pequeñas!

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