Ginkgo biloba: el fósil viviente

El Ginkgo biloba L. es un árbol único en el mundo, sin ningún pariente vivo. La familia Ginkgoaceae está compuesta por dos géneros extintos, Ginkgoites y Baiera (conocidos por sus hojas fosilizadas), y uno vivo, el Ginkgo biloba. Él es el único género y especie que nos queda en el planeta. Por eso se dice que es un árbol relicto.

Es una especie muy longeva. El botánico alemán Engelbert Kaempfer estaba trabajando en Japón en 1691 y descubrió ejemplares de Ginkgo biloba vivos. Se llevó unas semillas a Holanda y se plantaron en el Jardín Botánico de Utrech. Todavía siguen ahí. Como curiosidad, después de la bomba atómica de Hiroshima, fue uno de los pocos árboles que quedó en pie en las cercanías del epicentro, por lo que se lo conoce como portador de esperanza.

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Imagen: treepicturesonline.com
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Imagen: ransomnaturals.com

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