En Navidad, renos

Ya que estamos en estas fechas, he decidido hablar de ese animal que todo el mundo asociamos con la navidad, la nieve, los regalos y ese señor gordo vestido de rojo. Supongo que todos estaréis pensando en el animal que estoy pensando yo. Sí, el reno. 

El reno (Rangifer tarandus) es un mamífero de la familia Cervidae, es un primo del ciervo común. Se diferencia de este último principalmente por las astas. Las astas del reno están aplanadas al final, mientras que las del ciervo acaban en puntas redondeadas y se asemejan a las ramas de un árbol

Reno
Reno
Ciervo

Este animal vive en las zonas frías como la tundra y taiga del hemisferio norte. Son áreas en las que hace mucho frío, nieva a menudo y la comida escasea. Por ello, el reno tiene una anatomía especialmente diseñada para sobrevivir en estos sitios. Su denso pelaje le protege de los fuertes vientos y la nieve, y como podéis ver en la foto, se le forma una especie de melena alrededor del cuello. Las fuertes patas están muy preparadas para caminar por la nieve y el hielo. Es capaz de abrir mucho las pezuñas, lo que equivale a un aumento de superficie plantar para no hundirse en la nieve. Además, el borde de las pezuñas sobresale y así no resbala en el hielo. Una característica curiosa es que los renos del ártico pueden ver el ultravioleta (350-320 nanómetros), y se cree que esto les permite localizar su alimento (líquenes principalmente) y sus depredadores en un paisaje que es básicamente blanco.

El género Rangifer se clasifica en cuatro subespecies de reno (en su mayoría originarios de Eurasia), y cinco de caribúes (americanos). Otra curiosidad es que estos animales son los únicos de la familia de ciervos en que ambos sexos tienen astas. Y a lo mejor en su tiempo libre ayudan a Papá Noel llevando trineos, eso ya no lo sé..!

Rangifer tarandus

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