El mito de la sangre azul

Esta entrada pretende desmitificar la coloración azul en la circulación sanguínea. La cuestión puede parecer una tontería, pero recientemente me lo han preguntado y prefiero aclarar las cosas ¡por si acaso! 

Los esquemas y dibujos sobre la circulación sanguínea aparecen casi siempre con dos colores: rojo y azul. La parte roja corresponde a la sangre que sale de los pulmones y se distribuye por el organismo llevando oxígeno, mientras que la parte azul es la que regresa a los pulmones con la sangre pobre en oxígeno y rica en residuos.

Dibujo esquemático de la circulación sanguínea de un vertebrado. Fuente: http://www.juntadeandalucia.es/averroes/~29701428/salud/nuevima/circuglob.jpg
Dibujo esquemático de la circulación sanguínea

No obstante, no es cierto que cuando la sangre está oxigenada es roja, y cuando carece de oxígeno es azul. El color rojo es una analogía a la hemoglobina, que transporta el oxígeno y contiene hierro (de ahí el color rojo). Por tanto, el color azul se utiliza para simbolizar la presencia o ausencia de oxígeno, pero da lugar a error si no se explica bien.

Después de aclarar esto, me toca contradecirme un poco y es cuando la cosa se pone interesante. En algunos animales como los moluscos, la sangre tiene características diferentes y se denomina hemolinfa. El pigmento que transporta el oxígeno es la hemocianina, y en vez de hierro, contiene cobre. El cobre, efectivamente, le da un color azulado. Se vería como algo parecido a esto:

Hemocianina. Fuente: http://2.bp.blogspot.com/_uSBYk6y2Gs4/TIwqt5REMAI/AAAAAAAAABE/hFSiXETsdgo/s400/hemocianina.jpg
Hemocianina
Fuente circulación sanguínea: http://www.juntadeandalucia.es/averroes/~29701428/salud/nuevima/circuglob.jpg
Fuente hemocianina: http://transportesproteinas.blogspot.com.es/2010/09/la-hemocianina.html

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