La pantera negra no existe

La pantera negra no existe. Me dirás: “pero, ¡qué dices!”. Y yo repetiré lo mismo. Pero claro, todo el mundo ha visto una pantera negra, incluso yo misma. Mira, aquí tienes una. 

Fondos-de-pantalla-pantera-negra-imagenes-de-pantalla-cachorro

Entonces, ¿a qué viene eso de que la pantera negra no existe? Yo lo explico, no os preocupéis. El animal como tal, existe, ¡claro que existe! Lo que mucha gente no sabe, y además confunde, es que la pantera negra no es una especie a parte dentro de los grandes gatos. No existe un género sólo para ellos, y no siempre se dan así en la naturaleza. ¿Por qué?

Resulta que la pantera negra es un jaguar o un leopardo mutante. Tanto en la especie del jaguar (Panthera onca), como en la leopardo (Panthera pardus) se da el fenómeno denominado melanismo, que consiste en un exceso de pigmentación oscura en las células de la piel. Esto se traduce en la aparición de ejemplares negros en la población. Por lo tanto, la palabra “pantera negra” se refiere a un animal que pertenece principalmente a dos especies, y técnicamente está mal dicho.  Habría que decir “jaguar melánico”, o “leopardo melánico”. Es más, si se observa el animal de cerca, se aprecian las manchas propias de ambas especies.

jaguar-melanico
Jaguar melánico

A continuación se pueden ver las dos especies, no mutadas.

Leopard_on_a_horizontal_tree_trunk

Leopardo (Panthera pardus)
Standing_jaguar
Jaguar (Panthera onca)

Aquellos que estén familiarizados con estos dos hermosos animales, sabrán distinguirlos a simple vista. Para los que les pueda costar un poco, el jaguar se caracteriza por tener una apariencia más robusta. Tanto el cráneo como las mandíbulas son más grandes y el aspecto de la cabeza es cuadrado. Aunque lo más destacable del jaguar es que el patrón de manchas forma algo parecido a una flor con un punto en el centro. Además, las manchas son más grandes y menos numerosas que las del leopardo. En Colombia, por ejemplo, al jaguar también se le denomina “tigre mariposo”, debido a la forma de las manchas (García Londoño, A. F.).

La confusión en castellano del término “pantera negra” proviene del nombre científico. El género en latín de los cinco grandes felinos es Panthera, y de ahí el que se adoptara para denominar a los jaguares y leopardos melánicos. Y la verdad es que los grandes felinos son todos “panteras”: tigre (Panthera tigris), león (Panthera leo), jaguar (Panthera onca), leopardo (Panthera pardus) y leopardo de las nieves (Panthera uncia).

En las próximas entradas explicaré por qué estos cinco animales se consideran como los grandes felinos, y en cambio otros, que también son grandes, como el puma (Puma concolor), no entran dentro de la “jet set”.

A jaguar named Daniela plays with her six week old babies at the Parque de Las Leyendas zoo in Lima
Mamá jaguar jugando con sus cachorros melánicos.

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Fuente de las imágenes:
http://www.fondospantallaone.com/?s=Fondos-de-pantalla-pantera-negra-imagenes-de-pantalla-cachorro.jpg
http://d8nz9a88rwsc9.cloudfront.net/wp-content/uploads/2013/10/jaguar-melanico.jpg
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/0a/Standing_jaguar.jpg
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/5a/Leopard_on_a_horizontal_tree_trunk.jpg
http://animalfwd.blogspot.com.es/2011/06/otorongo-or-jaguar-panthera-onca-named.html

4 comentarios en “La pantera negra no existe

  1. son hermosos ejemplares lastima que los cazadores no los dejan en paz llegara el dia que prohiban su exterminio? yo tengo mi hermoso gatito negro que se llama Panchito

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  2. OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO…. Que interesante lo de la pantera negra a perdon “jaguar melánico”, o “leopardo melánico”

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  3. me gusta esto eso si es verdad y es mas estoy con una amiga q ella creen en la pantera negra buscamos sobre eso y sin duda salio lo q le dije gracias a esta pajina bueno yo sabie que las panteras negras solo provienes por el jaguar o el leopardo q cambia de color por sus celulas 🙂

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